Bengali, Cuisine, UK

কেজরী – বিলেতি খিচুড়ি

কেজরী। না না, নাম শুনে ধরে নেবেননা দিল্লির কেজরির কথা বলছি। ওসব আপ ফাপের রাজনীতির ঘেঁষ না ধরে পাতি রান্নাঘরে ঢুকে পড়ুন। তবে এ নামের যা মাহাত্ম্য তাতে রাজনীতির ছোঁয়া বর্জন করা দুষ্কর। রান্নার নাম যেমন বিলিতি, রাঁধার পদ্ধতিও বিলিতি। আর ডালের চিহ্নমাত্র নেই এ পদে তাই খিচুড়ি বললে পাপ হবে। তবে আমাদের রোজকার হেঁশেলের খিচুড়ি কিভাবে কেজরীতে পরিবর্তিত হলো তার হিসেব আমার কাছে ছিলনা। তবে আমার উইকি সব জানে, সে দেখাচ্ছে খিচুড়িই ভারতে আগে প্রচলিত ছিল। সাহেবরা সব সম্পত্তির সাথে সাথে খাবারের রেসিপির ওপরও দখলদারি বসাতে ছাড়েনি। ধরে নেয়া যেতেই পারে ভারত ফেরত কোনো বিলিতি শেফের হাত ধরে খিচুড়ি আঠেরো শতকে পৌঁছে গেছিল সাত সমুদ্র পারে। ইংরেজি ধ্বনিতত্ত্ব এক আজব ব্যাপার, ক দিয়ে শুরুর শব্দগুলো এরা শুরু করে খ উচ্চারণ করে, কিন্তু খ দিয়ে কোনো শব্দ শুরু হলে তা উচ্চারণ করতে লেজে গোবরে অবস্থা। সেভাবেই অনুমান করা যায় খিচুড়ির জগাখিচুড়ি উচ্চারণের থেকে রেহাই পেতে খিচুড়ি পরিণত হলো kedgeree তে।

কাজের কথায় আসি। সেদিন দোকান থেকে কম দামে হ্যাডক মাছ পেয়ে ভাবলাম কদিন আগে খাওয়া এক অপূর্ব ফরাসি মাছের বড়া বানানোর চেষ্টা করবো। তা রেসিপি খুঁজতে গিয়ে হাতে হ্যারিকেন, তাজা মাছ নয়, চাই সল্ট কড জাতীয় শুকনো মাছ, খানিকটা আমাদের শুঁটকির মতো, তবে নুন মাখিয়ে শুকানো বলে তেমন চড়া গন্ধ হয়না। যাক, আবার শূন্য থেকে শুরু করতে হলো রান্নার প্ল্যান। শেষ রক্ষা তো ভাজা মাছ বা জিরে গুঁড়ো দিয়ে ঝোল আছেই। এখানে ব্রেকফাস্ট খেতে গেলে poached haddock পাওয়া যায় তবে বাঙালি হয়ে মাছকে দুধে সেদ্ধ করতে রুচি হলোনা তাই ভাবলাম হ্যাডকের আরেক নামকরা রেসিপি বানানো যাক, কেজরী।

বিলিতি মতে রান্না, তাই রান্নার আদ্ধেক উপকরণ বিলিতি, আবার ভারতের আমদানি খাবার তাই খানিক মসলাপাতি আমাদের রান্নাঘরের মতই। খানিক দোনোমোনার পর বানিয়েই ফেল্লাম কেজরী। আহা তার যা স্বাদ, টেনিদার খট্টাঙ্গ পলান্নর কথা মনে পড়ে গেলো। বেশি বাহানায় না গিয়ে বলেই ফেলি সেই কেজরী তৈরীর উপায়। পরিমান নিয়ে বেশি মাথা ঘামাবেননা, খালি নুনটা বাদ দিয়ে বাকি মসলা অল্প কম বেশি হলে মহাভারত অশুদ্ধ হয়ে যাবেনা। আমি বানিয়েছিলাম দু কাপ চালের সাথে, অন্য পরিমান রান্নার জন্য হিসেব মতো বাকি উপকরণগুলো কমবেশি করতে হবে।

প্রথমে বড় একটা হ্যাডকের ফিলে একটা ফ্রাইং প্যান জাতীয় কিছুতে গরম জলে সেদ্ধ করতে হবে। মাছের ছাল থাকলে ছালের দিকটা নিচের দিকে রাখতে হবে। ৪-৫ মিনিট পর মাছ আঁচ থেকে নামিয়ে জল ঝরিয়ে অল্পক্ষন ঠান্ডা করতে হবে। মাছ ঠান্ডা হয়ে গেলে কাঁটা আর ছাল টা ছাড়িয়ে একটা কাঁটাচামচ দিয়ে ছোট ছোট ফ্লেকে ভেঙে নিন। আর একটা সসপ্যানে ৩-৪ টে ডিম সেদ্ধ করে নিতে হবে। ডিমগুলো হার্ড বয়েল করলেই ভালো। ডিম সেদ্ধ হয়ে গেলে চাকা চাকা টুকরো করে রেখে দিতে হবে। এরপর একটা বড় সসপ্যানে বেশ খানিকটা মাখন দিয়ে একটা বড় পেঁয়াজ কুচি কুচি করে কেটে ভেজে নিতে হবে। পেঁয়াজে যেন বাদামী রঙ না ধরে যায়। ভাজা পেঁয়াজে এরপর ৩-৪ টে গোটা এলাচ, ১-২ টো তেজপাতা, ২ ইঞ্চি লম্বা দারচিনি আর একটু হলুদ গুঁড়ো ওই প্যানের ভেতর দিয়ে আবার খানিক কষাতে হবে। এবার ওই মসলার মধ্যে চাল দিয়ে অল্পক্ষন ভাজতে হবে একদম কম আঁচে। এই ফাঁকে এক লিটার গরম জলে দু-তিন টুকরো ফিশ স্টক গুলে নিন। ফিশ না থাকলে চিকেন স্টক ও চলবে। আর জলের পরিমান কতখানি চাল তার ওপর নির্ভর করবে। চাল বেশি যাতে না সেদ্ধ হয়ে যায় তার জন্যে প্রথমে একটু কম জল দিয়ে রান্না শুরু করাই ভালো। পরে দরকার পড়লে অল্প গরম জল দিতে হতে পারে। যদি ফ্রেশ স্টক বানাতে পারেন তাহলে তো কেল্লা ফতে, তবে আমি কিউব দিয়েই বানিয়েছিলাম, মন্দ হয়নি। এবার ওই ফিশ স্টক চাল আর পেঁয়াজ ভাজার মধ্যে দিয়ে আঁচ বাড়িয়ে দিতে হবে। জল ফুটে উঠলে স্বাদ মতো নূন দিয়ে চালটা ভালো করে নাড়িয়ে দিতে হবে, যাতে তলা না ধরে যায়। এবার ঢাকা দিয়ে আঁচ কমিয়ে ভাত রান্না হতে দিন। মাঝে মধ্যে দেখে নিতে হবে তলা ধরে যাচ্ছে কিনা, ধরলে চাল আবার খানিকটা নাড়িয়ে দিয়ে হবে, আর দরকার পড়লে অল্প গরম জল যোগ করতে পারেন। চাল যখন প্রায় সেদ্ধ হয়ে গেছে, তখন ঢাকনা খুলে মাছ আর ডিমের টুকরোগুলো সেখানে ঢেলে দিয়ে আবার ঢাকনা চাপা দিন। ২-৩ মিনিট পর অনেকটা কুচোনো পার্সলে পাতা দিয়ে দিন ভাতের মধ্যে। আলতো করে ভাত মাছ আর ডিম মিশিয়ে নিয়ে আঁচ বন্ধ করে দিন। কেজরী তৈরী। শেষে তাতে অল্প কুচোনো পার্সলে ছড়িয়ে এক টুকরো লেবুর সাথে পরিবেশন করুন। এদেশে এমনি এমনিই সার্ভ করতে বলে, কিন্তু হাজার হোক খিচুড়ির জাতভাই বলে কথা, সাথে ভাজা কিছু না থাকলে তেমন জমবেনা খাওয়াটা। ভাজা যা ইচ্ছে বানাতে পারেন, নিদেনপক্ষে আমার মত অমলেট হলেও যথেষ্ট।

কেজরী

যদি রান্নার মসলা বা অন্য উপকরণগুলো না পান তাহলেও এই রেসিপিটা রান্না করে দেখতে পারেন। হ্যাডকের জায়গায় যেকোনো সাদা কাঁটাছাড়া মাছ ব্যবহার করতে পারেন। পারলেই না পেলে ধনেপাতা দিয়ে দিন। হলুদের পরিবর্তে জাফরান দিয়েও বানানো যায় তবে সে মশা মারতে কামান দাগার মতো ব্যাপার হবে। আমাদের খিচুড়ির মতো এখানে আলু বা অন্যান্য সবজি দেয়ার কোনো নিয়ম দেখিনি, তবে চেষ্টা করে দেখা যেতেই পারে। নিন এবার ঢুকে পড়ুন হেঁশেলে, আর ব্লগ পড়ে কাজ নেই।
Standard
Labour, Politics, UK

Tories out: A last minute guide for tactical voting

Last year when the UK delivered its shock verdict in EU membership, I was in Normandy. I had already done my bit, I voted IN through postal ballot, did some Facebook canvassing, slagged off and ridiculed the UKIP buffoons and Cameron’s brochure. I thought that was enough to stay in. It was not. The VOTE LEAVE banners stuck on bushes and little bridges seemed to have a louder voice. This year, after a year of drama and pandemonium, we are yet again heading for another election, apparently to a stronger and stable UK. A day after the results, we’ll be on our way to a France again, where the people overwhelmingly voted for a pro-EU leader, shutting down the threat of a protectionist and nationalist regime. Our visit would be quite symbolic, either going in as equals, with a progressive government in the Westminster working to damage control the Brexit outcome. Or going in as laughing stock, with a government still fooling its people with no deal is better than a bad deal, Brexit means Brexit and all other mouthful nonsense. The 8th June will definitely change the future course of the British politics; it’s just waiting to see if that’s for better or worse.

If you survived this far and not pissed off about another remoaner, and you haven’t much time, read this concise guide that gives you much insight about tactical voting. How to vote the Tories out: a newbies’ guide to tactical voting. You don’t need to know the rest unless you’re still undecided, where this might help you decide why you can’t let the Tories another reign.

The biggest dilemma about this election is whom to vote. On one side, you have Theresa May and her cronies, constantly changing their stance on every single policy, and already showing the horrors of the Thatcher era politics with cuts on every imaginable public service. And there is another party which shouldn’t even be considered a mainline party after the Brexit vote. UKIP lost its relevance, although unfortunately, the supporter base of disillusioned working class hasn’t yet moved back to mainstream parties. It’s to see if 2017 will see the obliteration of UKIP like 2015 was for BNP. On the other side of the spectrum, there is Labour. Or Jeremy Corbyn. Like it or not, he is the face of Labour, and based on where you are and how old you are, you either like Labour because of him, or you won’t vote Labour because of him. It is undeniable, however, that despite the mass walkout of mainstream Labour politicians, Labour led by Jeremy Corbyn has done very well to cut the Tory lead to a minimum. But surveys aren’t accurate. I’m still apprehensive. Then there is SNP, set to win all their seats with bigger margins after Theresa May quashed the call for a second referendum. At times where Labour was expected to rip the Tory bills and arguments apart, they were surprisingly very reserved, and it was SNP did that job. But they don’t have a manifesto for the entire UK, and while you agree with them, and may form coalitions, their interest will only circle around Scottish public, which accounts for only 8% of the population. And about Libdems, seven years after they made the collaboration with the Conservatives, and virtually wiped themselves out of the UK map, their popularity is on the rise again, mainly to urban young voters based on the Brexit renegotiation issue. You have the Green Party as well, but outside Brighton, they only appear to have a niche voter bank, not large enough to swing any seat. And the Women’s equality party. But these parties, although they have a credible agenda, this is not the Election to undercut anti-Tory supports. Who can you trust then? The choice that appears to be available to the general public, not just this time, but for most of the elections, is the best of a bad bunch.

It is hard to support a particular political party these days. This is partly because they moved away from the party hardline and gradually taking a centrist approach. It is quite possible to find that various parties are promising to fulfil your expectations on various sectors, and you end up choosing the party meetings most of them. For the generally capitalist economies, this offers a middle ground for the oppressed middle and lower classes, but from a socialistic point of view, this means that the changes are not drastic enough to ensure that the income gap is decreasing and everybody in the country is offered a minimum level of lifestyle.

The other deterrent of voting is the lack of leadership. Despite all other negatives, Margaret Thatcher was the last credible leader the UK has seen. The PMs after her lacked any kind of leadership. They were suave men, great in appearance and eloquence but that’s how far their skills went. They hardly knew the country or its people outside their boys club spheres, and failed to understand the challenges and hardships faced by the working class. Outside the PM club, Nick Clegg was one such leader who showed great promise, but ended up committing political euthanasia for the Libdems by joining with Tories in 2010. Looking at Theresa May, she often tries to emulate Thatcher but fails miserably. Most of her answers in the PMQ ended up making personal insults to Jeremy Corbyn, or other opposition MPs or members of the public. A leader who shows no respect for the opposition and no empathy for the harsh realities faced by the working class today including most of the public servants, it is unimaginable how people can trust her to be in charge of the country. All she has got is strong words and no actions to follow through. On the other side of the bench we have Jeremy Corbyn. Much has been said about his appearance and leadership qualities, but over the last two years he had shown extreme resilience when he had to withstand challenge from his own party rather than the opposition. Granted he made rushed decisions within the Labour camp, reshuffling shadow cabinet every month or so, but that wasn’t a failure of him, but the Labour MPs who chose to leave the party in tatters rather than stand behind Corbyn. People who think Jeremy Corbyn isn’t the suitable leader, let me remind you the terrible handling of the home office by the now PM, including the UKBA vans and the cuts in police that is to some extent responsible for the failure to intercept recent terrorist attacks. If her track records prove she is a better leader based on void arguments like enough is enough or Brexit means Brexit, then it begs the question of legitimacy of such claims.

So, whom to vote for then? Looking at most or all sociopolitical events happening over last decade, or longer than that, I repeat to myself one simple phrase, “Know your enemy”. The more problems I witness, the more I’m convinced that there’s so much hatred and so much tension between humans, and one root cause is that we are always fighting a shadow war with an imaginary opponent but the real perpetrators always get away unharmed. It does sound like a communist manifesto, but wealth is the main underlying factor in most of the crises faced today — austerity, terrorism, tax evasion, immigration — the list is endless. It is like watching the butterfly effect unfurl in front of your own eyes. Considering the vote is not decided by the 1% of the wealthiest people, but the working class people, the phrase “know your enemy” is actually understanding who they are actually exploited by. The enemy is not the Polish construction worker next door who you think is taking up your jobs, the enemy is not the Muslim neighbourhood that you avoid because it doesn’t feel like Britain there, the enemy is not the disabled person having to prove every week that they are unable to work, nor are the children fleeing their war torn countries waiting in Calais jungle for yet another dangerous attempt to cross the channel. The enemy is not the EU, taking away billions of pounds from you, because you don’t know how much it’s putting back in. The enemy is not the children and people in countries with natural disasters, famine, political unrest because you think all your tax ends up there doing charities. The actual enemy is who led you believe all this red herrings so you are not disgusted by things that are actually robbing you in the daylight. About protecting the interests of the rich, about making Britain a tax haven, about sending away doctors and nurses who’ve been legitimately working here for years by raising the threshold, by cutting pensions and disability benefits yet funding millions for the clowns in Buckingham palace. You must be disgusted learning how imams tell the Muslim communities whether to vote and for whom to vote? I am. But you don’t see it the same way when The Sun, Daily Mail and The Express urges on its front page who you should be voting for! The media who led you believe all the trash deliberately, by Rupert Murdoch & co is our enemy. You don’t really need religious hate preachers in this country, but the media is doing exactly that right in front of your nose. The societies are being divided thanks to media scapegoating. Yet, you choose to spend you hard earned money reading that trash and get agitated that this country is going down. And there are politicians. You’re not disgusted that a PM is saying enough is enough after repeated terrorist attacks, yet she was the person in charge of the home affairs for last six years, cutting police and surveillance numbers. You are worried about letting Syrian refugees in case they are terrorists, yet you don’t flinch when picture of May appears with the king of Saudi Arabia. You still know where most of these terrorist outfits get their funding from, don’t you? You just chose to ignore and rather shout for Burqa ban! You see smug Jeremy Hunt smile sheepishly when he’s asked about the chaotic situation in the NHS, Iain Duncan Smith burst out in cheers when a cut is mentioned, we have a buffoon of a foreign secretary that people should be ashamed of allowing representing Britain to other nation. And that the fox hunting would be brought back doesn’t bother you, nor does Theresa May’s warning about throwing out any human rights laws to prevent terrorism, uncannily idiotic and dangerous as the Muslim ban proposed by the orange faced batshit across the pond. Yet your derision is only directed towards Diane Abbott for getting her figures wrong, and your anger towards Jeremy Corbyn for his supposed IRA link.

So really, you need to think whether you should be more worried about Labour raising tax for people earning more than £80k and the Bolshevik rhetoric suggested by the right wing media, or issues that have been plaguing the country for much longer? Britain needs a new government, a government that puts its people first and treat all as equals. And a government that draws away from US led foreign policy framework about the Middle East and think how the country can constructively contribute to the peace process. Guns didn’t work there, it’s evident now. All it did is bring the enemy home. We need a government that ensures that our public service is protected and public servants are recognised for their amazing service working unreasonable hours for pittance. You need a government that will ensure Brexit happens with a close tie to the Europe, by agreeing free labour movement so the access is not lost to our biggest market rather than grovelling to counties that are undemocratic. You need a fairer society where the minimum wage lets someone have a decent lifestyle unreliable of the food banks, people who earn more are made to pay more tax, closing loopholes that the Tories have been enjoying sharing with their crony pals. Can Theresa May promise all these? Heck no! Can Labour deliver all this? Heck no, but they made the first move by thinking about it. And they say “You’ve actually failed when you stopped trying”. But more importantly, you need to keep the Tories out. So, look at many tactical voting sites and see if your constituency is marginal. If you’re Libdem and Labour is marginal, your best bet is to vote Labour, rather than allow another closely won conservative seat. And above all, VOTE! Make sure you had your voice heard. I still wait to see the day when it will be liable to fines if you didn’t vote. So turn up and don’t moan later.

Here’s one last word of caution though. If you’re thinking voting Libdem where they are close to win and Labour is not in contention. Remember 2010, when you were betrayed by them. So, don’t make an assumption that Tim Farron will side with Labour if there’s a hung parliament. But I’d still think if there was alternative voting available, Labour would be the second choice of Libdem supporters than the Tories. And if you voted Libdems, you have a fair chance of a coalition; voting Labour and losing the seat to Tories will mean another seat will have to be won somewhere to compensate. In either case, make your vote count towards making a difference. It’s your choice, for a better tomorrow…or worse. Just remember, “Know your enemy”. All the best to your future.

Standard